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Novità Rabbia (Rabies)

La rabbia è un’infezione virale acuta che provoca l’infiammazione del midollo spinale e del cervello (encefalomielite). Il virus della rabbia è presente nella saliva degli animali infetti. Le persone sono solitamente esposte alla rabbia attraverso un morso o un graffio da un animale rabbioso. Il virus può anche entrare nel corpo attraverso una leccata sulla pelle tagliata o una leccata sugli occhi, sul naso o sulla bocca. I cani sono la fonte più comune di infezione per l’uomo (99%). In molte parti del mondo altri animali come scimmie e gatti sono una fonte di potenziale esposizione alla malattia. I pipistrelli in tutti i paesi sono considerati a rischio di rabbia.

La rabbia si trova in tutti i continenti del mondo ad eccezione dell’Antartide. La maggior parte dei casi umani di rabbia si verificano in Asia, Africa, America del Sud e America Latina.

Il tempo trascorso dall’esposizione ai primi sintomi di rabbia è in genere tra 20-60 giorni, ma può variare da 5 giorni a 1 anno. I sintomi iniziano con mal di testa, febbre, debolezza generale e intorpidimento o formicolio intorno al sito della ferita. La malattia progredisce fino a spasmi muscolari, idrofobia (paura dell’acqua) e convulsioni. Una volta che i sintomi della rabbia si sviluppano, l’infezione è mortale.

Non esiste un trattamento specifico disponibile per la rabbia dopo lo sviluppo dei sintomi. Prima di mettersi in viaggio, è necessario verificare se la rabbia è presente nella destinazione scelta e informarsi dove si trova un centro di primo soccorso più vicino, in una zona endemica di rabbia si dovrebbe evitare il contatto con animali (sia selvatici che domestici) in particolare cani e gatti. Questo è particolarmente importante per bambini che hanno maggiori probabilità di avvicinarsi agli animali e più probabilità di ricevere morsi profondi.

Cosa fare se pensi di essere stato esposto al virus della rabbia:

-dopo una possibile esposizione, è necessario applicare il primo soccorso di base:

– la saliva deve essere lavata accuratamente con acqua e sapone e la ferita deve essere lavata con acqua corrente per diversi minuti. Questo può essere molto efficace nel rimuovere il virus dal morso, a condizione che sia immediato e accurato. Applicare soluzione di iodio o alcol, se possibile. La sutura di qualsiasi ferita dovrebbe essere evitata e potrebbe essere necessaria la vaccinazione antitetanica. È assolutamente necessario ricorrere alle cure mediche il più presto possibile anche se è stata somministrata una vaccinazione prima del viaggio.

Il medico curante determinerà il rischio di rabbia e somministrerà il trattamento appropriato.

Immunoglobulina specifica della rabbia umana (HRIG), può essere richiesto se la vaccinazione pre-esposizione non è stata effettuata e l’esposizione è grave. HRIG è derivata dal sangue umano. Le HRIG e la prima dose di vaccino dovrebbero essere avviate idealmente entro 24 ore dal morso. È noto che la HRIG è molto difficile o impossibile da ottenere in molti paesi, quindi i viaggiatori non vaccinati che ricevono un morso di animale possono aver bisogno di recarsi in un altro paese o addirittura tornare a casa per il trattamento.

Sono richieste quattro dosi in oltre 21-28 giorni se la vaccinazione pre-esposizione non è stata ricevuta.

Il vaccino pre-esposizione  è raccomandato per tutti i viaggiatori che vivranno o viaggino in aree endemiche e che potrebbero essere esposti alla rabbia a causa di attività di viaggio, ad es. trekking, ciclismo / corsa, lavoro o vita nelle aree rurali, distanti dall’assistenza medica o dal contatto con animali / pipistrelli, ad es. nei santuari.

Prima del viaggio, vengono somministrate 3 dosi di vaccino contro la rabbia per un periodo di 3-4 settimane. Dopo qualsiasi futura potenziale esposizione alla rabbia, bisogna ricevere 2 ulteriori dosi di vaccino per garantire che i livelli di anticorpi siano sufficientemente alti da prevenire lo sviluppo dell’infezione.

I vantaggi della vaccinazione antirabbica pre-esposizione includono:

– sono necessarie solo 2 dosi di vaccino (a distanza di 3 giorni o contemporaneamente) dopo l’esposizione alla rabbia;

– validità a vita del ciclo pre- esposizione

– Human Rabies L’immunoglobulina specifica (HRIG) non è richiesta dopo l’esposizione alla rabbia; questo trattamento può essere difficile da reperire in alcune parti del mondo, in particolare nell’Africa sub-sahariana;

– un ritardo nel raggiungere il trattamento è meno preoccupante rispetto a quando non è stato somministrato alcun vaccino pre-esposizione.

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