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Vaccini influenzali in rapporto con l’età

I vaccini antinfluenzali sono efficaci contro tutti i tipi di influenza e virus del raffreddore?
I vaccini contro l’influenza stagionale sono progettati per proteggere dalle infezioni e dalle malattie causate dai quattro virus influenzali che secondo la ricerca saranno più comuni durante la prossima stagione influenzale. I vaccini antinfluenzali non proteggono dalle infezioni e dalle malattie causate da altri virus che possono anche causare sintomi simil-influenzali. Esistono molti altri virus oltre a quelli influenzali che possono provocare malattie simil-influenzali* (conosciute anche come malattie simil-influenzali o “ILI”) che si diffondono durante la stagione influenzale. Questi virus non influenzali includono il rinovirus (una delle cause del “comune raffreddore”) e il virus respiratorio sinciziale (RSV), che è la causa più comune di gravi malattie respiratorie nei bambini piccoli e una delle principali cause di gravi malattie respiratorie negli adulti 65 anni e più.

L’efficacia del vaccino antinfluenzale varia in base al tipo o al sottotipo?
Sì. La quantità di protezione fornita da un vaccino antinfluenzale può variare in base al tipo o al sottotipo del virus dell’influenza o al vaccino, anche quando i virus utilizzati per produrre i vaccini antinfluenzali sono simili (o “ben abbinati”) ai virus dell’influenza che causano malattie in quella stagione. Dal 2009, studi di VE che hanno esaminato in che modo i vaccini antinfluenzali proteggono dalle malattie assistite da un medico hanno suggerito una migliore protezione contro i virus dell’influenza B o dell’influenza A(H1N1) rispetto ai virus dell’influenza A(H3N2). Uno studio [505 KB, 10 pagine] che ha esaminato una serie di stime di VE dal 2004 al 2015 ha rilevato una VE media del 33% (CI = 26%–39%) contro le malattie causate da virus H3N2, rispetto al 61% (CI = 57%–65%) contro H1N1 e 54% (CI = 46%–61%) contro malattie da virus dell’influenza B. Le stime di VE erano inferiori quando i virus utilizzati per produrre i vaccini erano diversi (non ben abbinati) dai virus dell’influenza che causavano malattie in quella stagione, in particolare contro i virus A(H3N2). Lo stesso studio ha rilevato un VE medio del 23% (IC al 95%: dal 2% al 40%) contro i virus A(H3N2) quando i virus influenzali circolanti non erano ben abbinati ai virus A(H3N2) usati per produrre i vaccini antinfluenzali di quella stagione.
Perché il vaccino antinfluenzale è in genere meno efficace contro i virus dell’influenza A(H3N2)?
Ci sono una serie di ragioni per cui l’efficacia del vaccino antinfluenzale contro i virus dell’influenza A(H3N2) può essere inferiore.

Mentre tutti i virus dell’influenza subiscono frequenti cambiamenti genetici, i cambiamenti che si sono verificati nei virus dell’influenza A(H3N2) hanno portato più frequentemente a differenze tra i componenti del virus del vaccino antinfluenzale e i virus dell’influenza circolanti (cioè, cambiamento antigenico) rispetto all’influenza A( H1N1) e virus dell’influenza B. Ciò significa che tra il momento in cui i virus influenzali vengono selezionati per iniziare a produrre vaccini e quello in cui i vaccini antinfluenzali vengono somministrati, è più probabile che i virus A(H3N2) dei virus A(H1N1) o dell’influenza B siano cambiati in modi che potrebbero influire sull’efficacia i vaccini antinfluenzali funzionano.
La crescita delle uova fa parte del processo di produzione della maggior parte dei vaccini contro l’influenza stagionale. Mentre tutti i virus dell’influenza subiscono cambiamenti quando vengono cresciuti nelle uova, i cambiamenti nei virus dell’influenza A(H3N2) tendono ad avere maggiori probabilità di provocare cambiamenti antigenici rispetto ai cambiamenti in altri virus dell’influenza. Questi cosiddetti “cambiamenti adattati alle uova” sono presenti nei virus vaccinali raccomandati per l’uso nella produzione di vaccini e possono ridurre la loro potenziale efficacia contro i virus influenzali circolanti. Altre tecnologie di produzione di vaccini, ad esempio la produzione di vaccini a base cellulare o i vaccini antinfluenzali ricombinanti, non utilizzano uova nella produzione di vaccini per evitare modifiche adattate alle uova ai virus utilizzati per produrre i vaccini. CDC sta inoltre utilizzando tecniche molecolari avanzate per migliorare i vaccini antinfluenzali.
Quanto sono efficaci i vaccini antinfluenzali negli anziani?
In numerosi studi dal 2010, i vaccini antinfluenzali hanno aiutato a proteggere gli anziani dall’influenza. La vaccinazione antinfluenzale ha ridotto di oltre il 60% il rischio di malattie assistite dal medico causate da virus A(H1N1) o B tra le persone di età pari o superiore a 65 anni (1). I vaccini antinfluenzali hanno anche ridotto il rischio di ospedalizzazione per influenza tra gli adulti di età pari o superiore a 65 anni a causa di A(H1N1) e influenza B(2). Tuttavia, la protezione contro i virus dell’influenza A(H3N2) è stata meno coerente. In media, i vaccini antinfluenzali hanno ridotto del 24% il rischio di visite mediche per le persone con influenza A(H3N2) e ridotto del 33% il rischio di ospedalizzazione con influenza A(H3N2) negli adulti di età pari o superiore a 65 anni (1,2). Durante le stagioni in cui la componente del vaccino H3N2 è stata ben abbinata ai virus influenzali circolanti nella comunità, il beneficio della vaccinazione antinfluenzale è stato maggiore. Durante queste stagioni, il vaccino antinfluenzale ha ridotto in media del 43% il rischio di ospedalizzazione con influenza A(H3N2) (2). Ma quando la componente del vaccino era meno simile ai virus nella comunità, la protezione è scesa al 14% (2). Per gli anziani, alcuni studi hanno dimostrato che alcuni vaccini più recenti (il vaccino inattivato ad alte dosi, il vaccino inattivato adiuvato, e il vaccino antinfluenzale ricombinante) potrebbero essere più efficaci dei vaccini inattivati ​​a dose standard senza adiuvante. Poiché i virus dell’influenza e l’efficacia dei vaccini antinfluenzali possono variare da una stagione all’altra, non è noto se uno di questi vaccini sarà sempre più efficace in ogni stagione influenzale.

Per la stagione influenzale 2022-2023, CDC e il Comitato consultivo per le pratiche di immunizzazione (ACIP) hanno formulato una raccomandazione preferenziale per vaccini antinfluenzali a dose più elevata e adiuvati per le persone di età pari o superiore a 65 anni. La preferenza si applica al vaccino Fluzone quadrivalente ad alto dosaggio, al vaccino antinfluenzale ricombinante Flublok quadrivalente e ai vaccini antinfluenzali adiuvati Fluad quadrivalenti. Questa raccomandazione si basava su una revisione degli studi disponibili che suggerisce che, in questa fascia di età, questi vaccini sono potenzialmente più efficaci dei vaccini antinfluenzali non adiuvati a dose standard. Se uno dei tre vaccini antinfluenzali preferenzialmente raccomandati per le persone di età pari o superiore a 65 anni non è disponibile al momento della somministrazione, le persone in questa fascia di età dovrebbero invece assumere un vaccino antinfluenzale a dose standard adeguata all’età.


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